Cygames:看不到遊戲與內容極限的公司

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現象級的手遊:馬娘

在二月底,日本上市了一款手遊:賽馬娘Pretty Derby(以下簡稱馬娘)。你可能已經聽到身邊有人在玩,但因為全程需要 VPN,在台灣還沒有非常大眾,但在日本卻已經創下多年來難以超越的營收記錄,跌破所有人眼鏡。

這股風潮甚至延燒到現實的賽馬當中《《賽馬娘》粉絲入會捐款增加,日引退馬協會感謝玩家拯救馬兒🐴❤️》、《日新聞用《賽馬娘》育成數值報導現役賽馬!》,影響力非常之大。

馬娘自身遊戲的成績輝煌,二月上架光五天營收估計就突破 20 億、三月估計超過百億、是後面好幾名相加的總和,並且超過一個月之後仍然位居第一,四月的營收也沒有減緩的趨勢。雖然這些都是第三方的估計,以往都與實際財報有一些落差,但即使保守砍半之後仍然非常嚇人。


「CY 宇宙」:Cygames 其實是一間內容公司

做出這款遊戲的 Cygames 公司也不是突然蹦出來的,它早就有很多知名作品,在日本最為長青的就是碧藍幻想(Granblue Fantasy),不管從人數以及課金量來看,都是歷久不衰;其他像是《超異域公主連結 Re:Dive》、失落的龍絆(Dragalia Lost)、闇影詩章(Shadowverse)也都是出自 Cygames 之手。

很多人第一印象會認為它是遊戲公司,但 Cygame 其實是內容公司。進到公司網頁,vision 就寫著「最高のコンテンツを作る会社」(製作最棒內容的公司)。

既然是內容公司,他們的產品就不會只有遊戲,他們的產品還包含了動畫、四格漫畫等等,但內容是以各種方式呈現,不管是美術、劇情、音樂、人物等等,說穿了就是所有 IP(智慧財產)裡面的原創內容。

一些台灣玩家因為看了遊戲內的動畫之後,戲稱這是一間「被遊戲耽誤的動畫公司」,由此可見 Cygames 的內容創作實力。

持續產出、經營多年的雄厚 IP

拿《碧藍幻想》來說,它是上了年紀的遊戲,特效遠遠比不上多數近年手遊、也沒有精美的 Live2D/3D模組,如果仔細研究,還可以發現背後其實是網頁遊戲讓你在手機上玩而已。

我們都知道手遊的壽命很短,然而為何一款 2014 年的舊時代遊戲可以長期居於榜上,甚至到了 2021 年,每個月還能有破億的營收?

這呼應了它是一間「內容」公司,而非單純的遊戲公司,因此能夠抓住玩家活在這個世界體驗遊戲的心、對角色的愛,而非因為一時的聲光刺激入坑、瞬間的熱情消失就退坑。

細看碧藍幻想

關於碧藍幻想的內容有多強,網路上可以找到很多描述,我僅節錄其中一個玩家在《我眼中的《碧藍幻想》:聊聊它到底為何吸引我》的說法:

《碧藍幻想》在劇情上花費了非常大的功夫,其中主線劇情已有10卷輕小說之多,而以番外劇情《天空為何如此湛藍》為例字數更是超過十萬字,現在許多其他手游整個遊戲的劇情加起來甚至還不到其番外劇情的一半。這同時也說明了構造一個如此絢麗多彩的世界過程之艱難。

而美術方面,製作來自於 CyDesignation 公司,擔任遊戲總監的皆葉英夫參加過9部《最終幻想》作品的製作;音樂同樣是請大師操刀,並且甚至會為遊戲角色出單曲;再來絕大多數劇情都有聲優配音,這在 2021 的手遊上也是很難看到的。

不管在劇情、美術、音樂、配音,以及遊戲系統,投入的成本以及用心,都是屈指可數。

不同作品之間交互作用產生的「CY宇宙」

這些龐大的內容也不只體現在《碧藍幻想》一款遊戲而已,Cygames 旗下的遊戲都有各自的世界觀與人物設定,但因為把內容做得非常完整、投入的高成本讓每款遊戲的 IP 都有了價值,角色很受歡迎,也因此 Cygames 常常將自己旗下的人物穿插在不同遊戲中,造成眾多遊戲玩家戲稱的「CY 宇宙」現象。

至於賽馬娘的劇情內容,我就不多說了,動畫已經決定要做第三季,手遊等台版上市之後大家也能玩得到。


技術的高水準要求

這是 2018 六月介紹 Cygames 工作室的影片:https://www.youtube.com/watch?v=PTEMokbC6cg

在當時 Cygames 就用了這套動作捕捉系統,在人身上用了 53 個定位點、72 台相機攝影,可以同時捕捉五個人精細的動作,才造就了我們看到比賽後的偶像表演動畫。

另外 3D 建模則用了 209 台相機去捕捉,這些都是在當年遊戲還沒上市就投資的成本,雖然從結果來看的確加速了遊戲開發、也提供了很高的產品品質,但也沒有幾間公司有這樣的決心能做到最後,並且還用實力做出了輝煌的成績。


不斷進化的遊戲性

Cygames 不只是會做內容,遊戲的可玩性、創新與黏著度,吸金能力也都非常強大。下圖就是網友利用馬娘遊戲中的「育成配種」系統來解釋 Cygames 是如何將他們的技術「集大成」馬娘這款遊戲。

首先左上角《偶像大師灰姑娘舞台》的「偶像」以及「演唱會」要素,加上《碧藍幻想》的「活動週回」以及「排名」要素,產生出了《公主連結》。

然後右上角《神撃的巴哈姆特GENESIS》的「突破系統」與《偶像大師 閃耀色彩》的「角色育成」產生了《闇影詩章》。

最後《公主連結》引進了「共鬥」跟「才能開花」系統,再加上《闇影詩章》的「運氣要素」,又產生了賽馬娘這款集大成的遊戲。

這張圖雖然只能代表一部分遊戲的內容,但也的確說明了 Cygames 是如何不斷將新的要素加在一起、研發出新的玩法,讓遊戲一直在進化。

最重要的是,雖然這些要素全部都包進去了,整體遊戲體驗卻又非常順暢,一點都不像拼裝車。


總是能讓玩家興奮且很難抗拒課金

Cygames 目前並不是非常賺錢的公司,因為這些極高的要求對軟體、硬體、人力、時間也都所費不貲,耗費的成本難以想像。比如賽馬娘在 2018 就已經推出事前預約,然而中途卻整個打掉重練,一度被認為胎死腹中。下面是當年舊的畫面,模組與動作精細程度相差極大:https://www.youtube.com/watch?v=w8noWakfTx0

然而,對內容的堅持、對技術的要求,以及對遊戲的創新,帶來的結果就是玩家會心甘情願的掏荷包為自己愛的角色課金。作為一個玩家跟投資人,我都很好奇這間公司的極限到底在哪裡。

但如果你要買 Cygames 的股票,目前是買不到的,它是隸屬於 CyberAgent 旗下的子公司,我會另外寫一篇文章介紹 CyberAgent 的各項業務。

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